La libélula y su oscuro pasado…

10 septiembre 2009

Seguro que habéis tenido la ocasión de maravillaros con el vuelo de este fantástico animalito. Los que no, aquí tenéis un video magnífico, del magnífico David Attenborough

Y ahora que amamos a este simpático “piloto”… veamos de dónde viene.

Hace unos días, hablando unos amigos, llegamos a la conclusión de que la naturaleza es algo que siempre consigue asombrarnos.

La metamorfosis es una de esas cosas tan mágicas que solemos quedarnos mudos. Aquí tenéis la ninfa en su fiesta de “puesta de largo”. Shhhhh

Bueno ya habéis visto que no todo comparten lo de quedarse mudos…

Y ahora el porqué del título. A ver a qué juegan las ninfas cuando son pequeñitas…

¡A zamparse to’ lo que pillan, con un interesante dispositivo que sería la envidia del mismísimo Alien!

Habréis reconocido la voz de Attenborough. Nos cuenta que toma agua por el ano (proceso normal en ella, porque por ahí se accede a sus agallas) y genera presión suficiente lanzar su mandíbula en dos centésimas de segundo. Caza todo el día, incluso en la oscuridad. Y, aunque en este video no se ve, es capaz de zamparse incluso pequeños peces.

Aquí la podéis ver empezando con un renacuajo.

Y aquí comiéndose un peazo’ pescao‘… Para los impacientes: No pilla uno hasta el minuto dos.

Nuestra amiga en wikipedia: Anisoptera

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La bombilla incandescente se marcha…

29 agosto 2009

Acabo de leer en El Mundo que el martes (01.09.09) desaparecen del mercado las bombillas incandescentes de más de cien vatios, en la Unión Europea.

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Este es uno de los pasos para la desaparición total de estas bombillas, con el siguiente calendario:

2010 Adios a las de más de 75 W

2011 A las de más de 60W

2012 Fin de fiesta

Como es fácil que ya todos sepáis, las bombillas de bajo consumo son mucho más eficientes que las incandescentes, consumiendo la cuarta parte de energía y con una vida útil unas diez veces mayor.

Lo que ya no es tan fácil que hayáis oído son algunos inconvenientes que tienen.

Tenemos que hablar un segundito sobre el funcionamiento. Como en los fluorescentes de siempre, la luz se produce de la siguiente manera: Se genera una “chispa” en el interior, que excita una pequeña cantidad de vapor de mercurio y éste emite luz ultravioleta. En la cara interior de la pared del tubo hay un recubrimiento que convierte la luz ultravioleta en luz visible y ya tenemos lámpara.

Parece ser que uno de los problemas es que hay una pequeña parte de luz ultravioleta que sale al exterior. Esto puede ser perjudicial para personas con enfermedades cutáneas que las hagan especialmente sensibles a esta luz. Pero también puede producir problemas en los ojos, sobre todo si estás a corta distancia y mucho tiempo con este tipo de iluminación. Por lo tanto, hasta que recibamos más información no me resulta aconsejable usarlas para flexos o lámparas de mesa.

Y sin duda, hay que evitar tirar las lámparas viejas a la basura o romperlas. Igual que con los fluorescentes, debemos reciclarlos en los sitios que hay al efecto en tiendas, puntos limpios, etc. Nos ahorramos la intoxicación propia y ajena por mercurio.

El asunto del mercurio no es algo preocupante. Se trata simplemente de actuar con civismo y en el caso de una ruptura accidental, tampoco te vas a derretir, ni nada. Pero el asunto de la radiación ultravioleta creo que merece una aclaración e información veraz y confiable por parte de las autoridades.

Cabe también una pregunta final, ¿por qué no hay una apuesta tan decidida por los LED’s?


La crisis, la gripe… el mundo es un sistema

30 abril 2009

Podemos aprender por la buenas o por las malas, usando el coco o con sufrimiento. Este mensaje que nos han dado gurús, científicos y abuelas, no puede ser más cierto.

El problema es que la humanidad parece estar eligiendo la segunda vía…

El mundo no es un grupo de países, las interacciones entre ellos son tan numerosas y tan intensas que ya no se trata de pequeños sistemas relacionados, sino un sistema en conjunto.

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Así que la única forma de encontrar lo mejor para cada parte a medio y largo plazo es encontrar lo mejor para todos.

En un sistema así ser inteligente y egoísta es una contradicción, una actitud egoísta resulta ser poco inteligente.

Si no os parece así pensad que nos contagiamos de enfermedades generadas en sitios muy alejados de vuestras casas (y no hablo sólo de esta gripe, también pasa con el SIDA y otros mil ejemplos), pensad en las repercusiones económicas globales de las decisiones que se toman en Estados Unidos, en China o en la Unión Europea, y en tantas otras cosas.

Finalmente, y a pesar de lo complejo de la situación, debemos llamar a la calma (que no a la inacción o a la indolencia). Seguid la información de la OMS y de las autoridades sanitarias de vuestros países.

El miedo agrava muchas situaciones y es responsable de más muertes en la historia que muchas enfermedades.

Aún estamos a tiempo para aprender de manera inteligente, sin apocalipsis ni tanto sufrimiento.


Pando, un gran tipo…

19 abril 2009

Hoy vamos a hablar del ser vivo más grande del mundo

No será un ballena, o un elefante… de dos patas o de cuatro…

Es una plantita…

Claro, diréis, un baobab de esos que conocimos en El Principito

Pues tampoco.

Se llama Pando, vive en Utah y es un Álamo Temblón… bueno, lo que parece un porrón de ellos.

Aquí os pongo una foto de álamos temblones, pero no es Pandito.

alamotembonFoto: wikipedia commons

Un solo individuo ha producido un sistema de raíces que ocupa unas 43 hectáreas y 47000 tallos, aunque parecen árboles distintos son todos “él”.

Sobre su edad hay controversia, pero en cualquier caso…viejuno, viejuno, digamos entre 80.000 y un millón de años.

Se sabe que es el mismo individuo porque el ADN es idéntico, aunque hay quien opina que habría que estudiar el sistema de raíces, que podría haberse separado y constituir entonces “clones” en lugar de un único individuo.

También hay cierto debate porque siguen apareciendo “bosques de uno sólo” y parece que hay alguno mayor… en fin la pera.

“El árbol no me deja ver el bosque”

Pando en wikipedia

P.S.: Igual todo esto podía matizarse mucho diciendo que este es el “individuo mayor” porque si ampliamos el concepto de ser vivo incluyendo los superorganismos… la podíamos liar, como ya comentamos en otra entrada (Hormigas, superorganismos y tú…)

Fuente: El Blog. Ciencia y Tecnología. ABC


Roca sedimentaria de libro…

14 abril 2009

Estas cosas se las encuentra uno “andorreando” por ahí…

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Y este otro ejemplar

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No es que uno sea un experto, pero esto parece uno de esos “conglomerados” que veíamos dibujados en los libros de “Naturales”. Corríjanme si no estoy en lo cierto.

Alkanin nos hace un comentario, corrigiendo que no se trata de un conglomerado (como decía yo) sino de una “brecha”. Se sabe porque los fragmentos son angulares (no redondeados) indicando que la roca ha sufrido poco transporte.  Gracias por la corrección.


Adios al termómetro de mercurio

2 abril 2009

Supongo que esta entrada parecerá una de esas de: “…cuando el cine costaba una peseta”, pero es que con los años algunas de nuestras aventuras ya son parte de la historia.

Hace unos años, todos los termómetros que había en las casas eran de mercurio (hoy sigue habiendo muchos aún en casas y centros sanitarios).

Para “bajar” el mercurio (lo que era básicamente “borrar” la medida anterior) nuestras madres y padres daban violentas sacudidas al cacharro… sacudidas que en ocasiones se encontraban con algún mueble y… crash!

Y ahí nos veías a toda la familia persiguiendo escurridizas gotitas plateadas por todo el suelo. Juntándolas, separándolas, manteniéndolas en la palma sintiendo su enorme peso, divertidos con ese “líquido que no moja”.

Con los años entre tantas cosas hemos aprendido que el mercurio es extremadamente tóxico, por supuesto a la ingestión de la más mínima cantidad, pero también al contacto con la piel o incluso a la inhalación de sus vapores. No voy a entrar a detallar efectos, pero son tan bonitos como quedarte pa’llá o morirte.

No voy a poneros vídeos de todos los inconscientes que andan manipulando mercurio por youtube, el que quiera que los busque.

Pero sí este buenísimo en el que podéis ver los vapores del mercurio, para ver lo que te tragas cuando haces el ganso.

Este es muy bonito de una fuente de mercurio, diseñada por Alexander Calder, que hay en la Fundación Joan Miró de Barcelona.

En Almadén, donde desde antiguo se ha estado extrayendo mercurio, también tienen una fuente y montones de información. Os dejo un enlace a un blog donde un paisano cuenta su visita al lugar. (La foto de la fuente no da demasiado detalle y está bastante avanzada en el post. Impagable la foto del conejito y la máquina de escribir del principio)

http://mis-ac-aventuras.blogspot.com/2009/02/aniversario-en-las-minas-de-almaden.html

Por fin, un video explicando la noticia que mencionábamos en el título. Ya no se venderán más termómetros de mercurio, aunque aún no queda prohibido su uso.

http://www.eitb.com/videos/video.php?id=121269&lang=es

EXPERIMENTO ALTERNATIVO Y… ECOLÓGICO

Para el que se quede con las ganas de jugar con líquidos que no mojan hay una variante muy sencillita, ecológica, y nada tóxica. Si tenéis un tiesto con un geranio o cualquier otra planta con esas hojas que tienen como una pelusilla cubriéndolas, probad a depositar una gota de agua en la hoja. ¡El efecto es el mismo! La hoja no se “moja” y podéis jugar con la gota, rompiéndola y volviéndola a juntar y moviéndola de aquí para allá. ¡A divertirse!


¿Electricidad limpia?

22 marzo 2009

Es posible que tengamos que volver a este asunto en algún post futuro…

Os cuento el “disparador” de esta ocasión.

Estaba escuchando la radio y hablaban del “truco publicitario” (lo que algunos expertos llaman… mentir), que consiste en poner el adjetivo “verde” o “ecológico” en algunos productos.

En particular hicieron incidencia en anuncios de automóviles llenos de colores verdes y musiquita campestre. Hasta aquí muy de acuerdo.

El que hablaba decía que daba la impresión de que el coche en cuestión estuviera purificando el aire al circular, haciendo algún tipo de filtrado o algo así. Efectivamente, muy de acuerdo… incluso gracioso, si no fuera porque nos estamos jugando los pulmones.

Comentan además que conducir contamina siempre, en menor o mayor grado y que no hay que olvidar ese hecho. Chupi, de acuerdo again.

Pero ahora van y dicen algo así como (parafraseo): “Claro, menos en los coches eléctricos… que no producen humo”.

Y entonces es cuando doy un grito: ¡Noooooo!… con lo bien que ibais.

Este es otro mito como el que comentaban ellos… el de la electricidad como energía limpia.

La electricidad no cae del cielo, ni se cultiva, ni se extrae del mamífero electricito… La electricidad se “produce” a partir de otras formas de energía. Por lo tanto, el kilovatiohora eléctrico que usemos heredará el carácter de limpio, contaminante o peligroso de aquel que haya sido su origen.

Así que, no será lo mismo la electricidad que provenga de una central eólica o solar, de la que provenga de una central térmica de carbón, de la digestión de residuos orgánicos, de una central nuclear española, de una central nuclear francesa (electricidad que tradicionalmente importamos) y un etcétera tan largo como las infinitas posibilidades de producir electricidad.

No seamos tan cortos de miras pensando que la electricidad nace en nuestro enchufe.


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