El segundo de más del 2008

Seguro que habéis oído hablar del segundo extra que tendría el 2008… lo que no es tan seguro es que todo lo que hayáis oído sea exacto.

Vamos por partes.

1. La Tierra va frenando su rotación (cierto)

Esto es cierto y es debido fundamentalmente a la acción de la Luna y el Sol (las fuerzas de marea) contribuyendo también el movimiento de los océanos y la atmósfera.

2. Los días, por lo tanto, duran cada vez más (cierto)

También es cierto, pero no es un cambio tan brusco como se ha dicho en algunos medios. El día se alarga aproximadamente 1,7 milésimas cada 100 años.

3. El segundo se añade para compensar lo que se han alargado los días este año (falso)

Este es uno de los errores que más se ha oído.

La cuestión es que cuando se definió el segundo se tomó como referencia la duración del día medio del período que fue entre el 1750 y el 1890. Se dividió por 86400 (24 horas x 60 minutos x 60 segundos) y santas pascuas.

Desde entonces, el día se ha ido alargando y ahora es aproximadamente 2 milésimas más largo.

Esto quiere decir que cada día que contamos usando los segundos antiguos, nos retrasamos dos milésimas.

Si multiplicáis, en un año sale un retraso acumulado de unas 7 décimas de segundo.

Por lo tanto

4. El segundo se añade para compensar un retraso acumulado (cierto)

5. El segundo lo añadimos en el último minuto del 2008, hora local (falso)

El segundo intercalar se añadió en el último minuto del 2008, pero hora de Greenwich, por lo tanto ocurrió a la una de la mañana, hora peninsular, y en el resto del mundo… a cada uno cuando le tocara. En Canarias sí que ocurrió a medianoche porque allí tienen hora GMT.

Por no alargarme más os añado el enlace de la wikipedia sobre el tema

http://es.wikipedia.org/wiki/Segundo_intercalar

y el del Real Observatorio de San Fernando, lugar que se encarga de mantener la hora oficial, en el que se explica cómo se llevó a cabo el cambio

Real Observatorio de San Fernando

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One Response to El segundo de más del 2008

  1. Roberto dice:

    Muchas gracias por la explicación, la cual queda clara.
    Los medios de información a veces son de desinformación, por desgracia.
    Quizás los telediarios no tengan un buen asesor científico, o el periodista no memorize bien la explicación correcta…
    Lo que me temo es que el telediario sólo conceda unos pocos segundos para dar la explicación y no les importe dar mal la noticia si darla bien requiere conceder unos minutos para la explicación correcta.
    Eso sí, para fútbol y sucesos, cuarto de hora o más…

    Me gusta

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