Emmy Noether #WomenInSTEM

10 febrero 2016

Para unirnos a la iniciativa de este jueves os hablaré muy brevemente de Emmy Noether y uno de los teoremas que más nos mola a los físicos.

Como podéis leer en su biografía fue un cocazo y tuvo importantísimas contribuciones. Hoy os hablaremos del trabajo que hizo sobre simetrías y leyes de conservación. Empiezo pidiendo perdón a los puristas, que pueden informarse con detalle en otros sitios.

Nuestra amiga encontró que si un sistema era “simétrico” (en cierto sentido) debía haber alguna magnitud que se mantuviera constante aunque el sistema evolucionará.

Esa simetría no es necesariamente espacial, puede ser respecto de otras magnitudes, como el tiempo.

Decimos que el sistema es simétrico porque cambiando una magnitud las ecuaciones del sistema no varían.

Por ejemplo, mira esta fórmula y = x^2

Aquí hay una simetría, si tú cambias x por -x el resultado es el mismo, recuerda “menos por menos es más”.

y = (-x)^2

y = x^2

Eso significa que si yo cambio izquierda por derecha, como haría un espejo, el sistema es el mismo. En nuestro ejemplito una parábola.

A veces los teoremas sólo nos dicen que algo ocurre, pero no la manera de calcularlo, pero el teorema de nuestra amiga es mucho más potente, no sólo te dice que una cantidad se conservará en los cambios del sistema, sino que te dice cuál será y cómo calcularla.

Quizá te suene la “Conservación de la energía”, bien pues eso puede deducirse del Teorema de Noether en sistemas que presentan simetría en respecto del tiempo.

Hasta aquí te puede parecer una curiosidad, pero esas cantidades conservadas nos permiten conocer, incluso resolver, sistemas en los que una aproximación tradicional sea compleja o costosa.

Por ejemplo, si dejamos caer un objeto, sabemos que la suma de energía cinética (debida a su velocidad) y potencial (debida a su altura) es constante, asumiendo que el rozamiento es despreciable.

Si en lugar de dejarlo caer en vertical, lo hago por la rampa de una montaña rusa llena de subidas y bajadas… En lugar de calcular todo, puedo pensar que cuando llegue abajo, toda la energía potencial se habrá convertido en cinética, así que lo hará a la misma velocidad que si hubiera caído en vertical. Bonito atajo, ¿verdad?

Y aquí nos despedimos, con nuestro apoyo más sincero y cariñoso a todas ellas, las de hoy, las de ayer y las de mañana. Ellas, nuestras científicas: investigadoras, profesoras y divulgadoras, que luchan contra la dificultad de su materia… y las zancadillas de su sociedad.


Eres tonto, te insulta quien NO te lo dice

8 febrero 2016

Yo también soy tonto, lo somos todos. Me explicaré.

Es posible que por el título dejes de leer el post, pero este articulo no es para hacer amigos, es para decir la verdad.

¿Qué te (nos) estoy llamando?

Tonto (RAE): Dicho de una persona, falta o escasa de entendimiento o razón.

Algunos piensan que lo que falta es información, pero preguntémonos: ¿Alguna duda sobre lo perjudicial de muchos comportamientos que mantenemos? Bien, si no hay dudas, el hecho de que los mantengamos, ¿es una muestra de entendimiento o de falta de él? Decir que mantenemos esos comportamientos es por falta de información, ¿es una muestra de capacidad de razonar adecuadamente?

Miremos a la política de forma general. ¿Tienen los partidos programas vinculantes? Aunque no lo sean, ¿los cumplen? ¿Votamos, por tanto, a unas medidas? ¿Conoces los estudios que muestran inequívocamente que votamos más a los candidatos más “guapos”? ¿Conoces que con los mismos votos según el reparto por circunscripciones y la ley electoral puede salir elegido un partido u otro? Muy probablemente sí, ¿verdad? ¿Tenemos, entonces, un comportamiento racional respecto de la política?

Vayamos a comprar: Ofertas, marcas “prestigiosas” o anunciadas por actores/cantantes/populares, compras de última hora, carritos para hacernos comprar más… ¿Crees que nuestra actitud de consumidores es razonable?

No somos racionales… tú tampoco. Por eso no intentaré discutir algo importante contigo cuando tengas hambre, o cuando tengas sueño… y no lo intentes conmigo.

Desde luego esto no es nada nuevo, está ampliamente estudiado y no cabe ninguna duda sobre ello. Mira un ejemplo muy sencillo: Pongamos nombre a los dos dibujos de debajo, uno se llama Kiki y otro Bubba, ¿quién es quién?

boobakiki

Imagen de Wikipedia

Si consultas la fuente verás que casi el 100% decimos que Kiki debe ser el amarillo puntiagudo. ¿Por qué? ¿POR QUÉ?

Este es un sencillo ejemplo de sesgo cognitivo. Nuestro coco funciona “mal”, toma atajos, decide cosas sin información suficiente, va en bastante medida por donde le parece…

Esto ha sido evolutivamente favorable o, a menos, no ha estorbado, y mantenemos estos rasgos generación tras generación.

En la página de la Wikipedia sobre sesgos podrás leer un nutrido grupo de eLlosa y, observar con facilidad cómo actúan en los demás, y con disgusto cómo actúan en ti.

No somos racionales, no del todo, no lo suficiente. Somos tontos, faltos.

Quizá la única cordura accesible sea sabernos locos, pero eso nos permitirá tener cierto grado de control.

No iremos a comprar con hambre, no debatiremos temas complicados con hambre o sueño, no compraremos en la primera conversación con el vendedor… Incluso evitaremos exponernos a ciertos mensajes porque sabemos que harán mella en nosotros.

Quizá ya hacías estas cosas, hoy voy a proponerte una más.

¿Habéis oído eso de: “La audiencia sabe lo que quiere, lo que es bueno.”, “El votante sabe lo que le conviene”, etc.?

No te fíes de quien te diga que no eres tonto. Lo eres, y lo sabes. Quien te dice que no lo eres o bien es aún más ignorante que nosotros… o, lo que es más probable, se dispone a usar nuestra falta de capacidad contra nosotros.

Finalmente:

Si te has ofendido, date un momento de reflexión, ¿es quien te engaña quien te insulta o quien intenta ayudarte a ver más allá?

Si crees que podría haber pensado en otro título y otra manera de abordarlo para llegar a más gente… Sí, lo sé, podría haber usado los sesgos cognitivos para transmitir mejor mi mensaje, pero hoy no, no en este artículo.

Y, en todo caso, como desagravio final. Yo es que además de ser tonto, soy gilipollas, así que tú tranquilo.


Halagos envenenados

7 febrero 2016

IoanGruffudd-20070504

Ayer, viendo una de los Cuatro Fantásticos, el “superprofe” tenía una curiosa conversación con un militar. Este insinuaba q el tipo de goma era un “nerd” que no había jugado al fútbol en la uni, un inadaptado, un petardo, poco hombre… vaya un tío de segunda categoría, porque lo que molaba es ser “popu”, fuerte, ligón y estar en la cresta de la ola.

La respuesta del elástico parece un ZASCA en toda regla que además incluiría un alegato en favor de los cerebritos y empollones del mundo.

Le dice, que, efectivamente, no jugó al fútbol porque estaba estudiando, pero que, gracias a eso, ahora es uno de los tipos más inteligentes del siglo, que va a casarse con la mujer más guapa del mundo y que le da órdenes a él.

Bien, pues puede que sea un zasca pero, desde luego, no es un alegato en favor de los nerds ni de los inadaptados en general… sino TODO LO CONTRARIO.

Lo que el prometido de la mujer invisible le restriega al militar por su castrense jeta no es que ser nerd mola, es que él es el más popular, el que se zumba a la tía más buenorra y el que gana más pasta. Le dice que, de alguna manera, estudiar era mejor camino que jugar al fútbol americano para ser el más popular. Así que muuuuy lejos de criticar el sistema de castas, lo reivindica y se sitúa en la cúspide. Muy mal.

En mi opinión, sí hay cabida para la zona intermedia (y en este precioso post lo defiendo) para los que no somos excelentes en nada pero queremos vivir intensamente nuestros pequeños triunfos y logros, pero no es derrocando a otro tirano para sentarme yo en su trono y quedarme con sus hembras.


Ni lo ves, ni te acuerdas…

4 febrero 2016

Lo que llamas percibir incluye, además de los límites de tus “sensores”, la interpretación que hace tu coco. Por lo tanto, no es un fiel reflejo de lo que haya sucedido.

Por ejemplo

Logo Carrefour 1966

Fuente: Wikipedia

Quizá pienses que en este logo hay una C, pero en realidad hay algo así como una flecha azul y un triángulo curvo rojo… es tu encéfalo el que completa la C.

También se ha podido comprobar, en estudios, que la memoria se distorsiona y que es incluso posible inducir recuerdos falsos solamente conversando con alguien. Casos tan espeluznantes como víctimas que violación que recordaban al violador que… no fue.

Por lo tanto:

Lo percibido ha sido interpretado y, lo que recuerdas, reinterpretado cada vez que lo invocaste.

Ni una cosa ni la otra son un reflejo o un registro fiel de lo que haya ocurrido.
 


Eres especial… como todos

21 enero 2016

Comienza el telediario: Ha muerto una persona en un accidente de coche.

Una noticia estupenda, me digo…

Lo normal es que hoy hubieran muerto TRES.

Entrevistan a los familiares, los amigos… una tragedia. Lo es.

Las otras dos muertes también son una tragedia.

Alguien tiene un hijo y lo pone en su página profesional, cuelga las fotos en todas partes, se lo cuenta a todo el mundo. Ha nacido un niño… bueno en realidad hoy nacerán miles. Cada uno de ellos es un milagro. Cada uno. Lo que no está tan claro es por qué ese nacimiento de tu entorno es un asunto de interés general.

Mezclamos constantemente lo particular y lo general, lo local y lo universal.

A veces es ignorancia o descuido, otras veces se hace interesadamente y tratando de confundir a quien escucha, en cualquier caso resulta falaz.

Arriba os ponía una captura de pantalla de Worldometers donde podéis ver cómo van naciendo unos, muriendo otros, suicidándose demasiados, como se deforestan los bosques o se venden teles…

Es un sano ejercicio quedarse mirando esas cifras y pensar en cada una de ellas. Por ejemplo, acaba de nacer un niño, sus padres le miran, todos alrededor sonríen… O bien, otra persona no ha podido resistirlo más y ha decidido marcharse, un amigo suyo le encuentra en el suelo…

Todos y cada uno de nosotros somos especiales, somos únicos, somos un milagro que aún no llegamos a explicar completamente. Todos. Todos lo somos, por eso en realidad somos muy normales.

Es muy feo cuando nos llevamos las manos a la cabeza por tres muertos en el pueblo y no por setecientos en una aldea a miles de kilómetros. Es muy comprensible, muy humano… y muy feo. Cada una de esas muertes también es una indescriptible tragedia personal. Y, no, decir esto no es postureo.

Yo también lloro mis muertos, me alegro por mis seres queridos y dedico tiempo a mis hobbies. Lo que no debemos hacer es decir que nuestros muertos deben ser una prioridad de todos, mis alegrías las de todos, y mis hobbies enseñados en las escuelas y practicados por todos. El problema surge cuando elevo a universal lo que es local.

¿Esto significa que no debemos de preocuparnos más que de nosotros mismos? No, esto significa que te preocupes por lo demás al menos tanto como quieres que los demás se preocupen de tus cosas.

¿Esto significa que no hay nada que afecte al conjunto o que deba ser conocido por todos? Por supuesto que sí… Pero, ¿no crees que es mucha coincidencia que sean justo tus alegrías, tristezas e intereses los que consideres de alcance universal?


No me seas casta

15 enero 2016

Hoy la política nos da razones para filosofar.

Un diputado del congreso toma posesión de su cargo, lleva rastas.

Una diputada dice que a ella le parece bien mientras que estén limpias y no le peguen piojos.

Un diputado del mismo partido que aquel de las rastas dice que la susodicha diputada le debe respeto al señor de las rastas porque es un cargo electo y representa a los ciudadanos.

Mira, no.

Dar “razones” para el respeto es crear “clases” de más respetables y menos respetables… Castas, ¿os suena el término?

El único respeto que se le debe a este señor es el que le confiere su condición de ser humano, y te advierto que es mucho, una condición sagrada, si me apuras, pero el mismo respeto que a cualquier otro de nosotros.

Celia Villalobos es irrespetuosa con él, lo mismo que si se lo hubiera dicho al de la limpieza, y es una vergüenza que lo haya sido y que no tenga ninguna consecuencia que sepamos.

Pero, cuidado. El respeto no se argumenta porque al hacerlo se lo sustraemos a otros.

Y tampoco olvidemos que las ideas no son objeto de respeto, sino de debate, crítica, acuerdo o desacuerdo.

Respeto a las personas, pero muy respeto y mucho respeto.

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Perdóneme, pero yo no respeto opiniones 

¿Por qué tengo que respetarte?


Cumplimos siete añazos!

7 enero 2016

Sólo unas palabras para agradeceros que sigáis ahí leyendo los subproductos de mi coco…

Este año hemos incrementado las visitas y ya ¡estamos muy próximos al millón y medio de visitas totales en la historia del blog!

La frecuencia de publicación ha bajado un poco estos últimos meses, pero me disculparé que estaba ultimando el libro que saldrá en un par de meses. Más cacharritos… con una vuelta de tuerca.

De hecho, en el último curso he empezado/casi terminado otros dos libros… de los que ya hablaremos.

De nuevo muchas gracias y no dudéis que siempre me esfuerzo por que el tiempo que me concedéis os merezca la pena.

Un regalito musical, como es costumbre.


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