Experimento: Qué pesado el hexafluoruro…!

10 mayo 2009

Hace unos cuantos posts hablamos de que el CO2 era más pesado que el aire (ver entrada).

Pero si algo nos han enseñado las películas de vaqueros es que siempre llega el día en que te encuentras a un pistolero más rápido que tú.

Hoy hablamos del hexafluoruro de azufre.

Este simpático gas incoloro, compuesto por seis átomos de fluor y uno de azufre, es más de cinco veces más denso que el aire.

Así que veamos dos efectos divertidos.

El primero es que podemos llenar una pecera con ese gas y que no se “salga”, pero incluso podemos hacer flotar un barquito de papel de aluminio sobre el gas. Mirad el video, cómo mola… y atención al detalle final.

Y ahora el segundo truqui…

Como ya sabréis el sonido de nuestra voz tiene que ver con la vibración de las cuerdas vocales, claro, pero también tiene que ver con la naturaleza del aire que nos envuelve.

Así que si cambiamos el gas con el que llenamos nuestros pulmones cambiará el sonido de nuestra voz.

Por ejemplo:

1. Si inhalamos helio, menos denso que el aire, nuestra voz será mucho más aguda.

2. Si inhalamos hexafluoruro, más denso que el aire, nuestra voz será mucho más grave.

Aquí os dejo con Adam Savage (Cazadores de mitos -Mythbusters-) demostrando como dice al final que se puede hablar de ciencia y echarte unas risas.

Para finalizar, esto de andar inhalando helio y hexafluoruro no es como para echar ahí toda la tarde, puede dar mareos y otras cosillas, simplemente porque estás reemplazando el aire y con ello quedándote sin oxígeno. Así que si lo pruebas que sea con alguien técnico que sepa lo que hace.

Para saber un pelín más… wikipedia al canto.


Experimento: Líquidos que no se mezclan

25 abril 2009

O dicho más finamente… inmiscibles.

Supongo que conocéis el caso del agua y del aceite.

Por si no es así, empezamos con este.

Echad un poco de agua y un poco de aceite en un vaso.

Veréis que el aceite queda arriba y no se mezclan.

Agitad vigorosamente, incluso con una batidora si queréis.

Ahora parece que están casi mezclados, pero si observáis pacientemente, veréis que las gotas (se llaman micelas) van uniéndose y al cabo de un rato… de nuevo el aceite arriba y el agua debajo.

Y ahora, a lo profesional, con CINCO LÍQUIDOS DISTINTOS: Miel, jabón, agua, aceite y alcohol.

Veréis que echan colorante al agua y al alcohol para hacerlo más vistoso.

Impresionante, verdad?

En el video van dando instrucciones porque ya veis que hay que hacerlo con mucho cuidadín. Básicamente echar los dos primeros sin tocar las paredes y los otros haciéndolos deslizar por las paredes.

Cuando echas colorante al alcohol y al agua se puede estropear el efecto porque el alcohol atraviesa la capa de aceite (aunque luego suba) y los colorantes se pueden mezclar. En el video se aprecia que queda una pequeña capa de rojo sobre la de agua verde.

Pero les sale estupendo de todas formas.

La explicación de por qué no se mezclan tiene que ver con la estructura molecular de los líquidos.

Si los extremos de las moléculas de un líquido son afines con los del otro, se atraerán, “se pegarán” unas a otras formando una mezcla, como pasa con el alcohol y el agua.

En cambio, si no hay atracción, las moléculas no se unen y el líquido menos denso quedará sobre el más denso, como en el caso del agua y el aceite.

Puede ser un bonito regalo para el Día de la Madre (científica)??

Actualización:

Releyendo quizá pueda inducir a error. Así que aclararé.

El agua, el alcohol, la miel y el jabón son polares y pueden mezclarse entre sí.

El aceite es apolar.

La miel, el jabón y el agua se mantienen separados (si se hace con cuidado) por la diferencia de densidad.

El agua y el aceite por ser polar y apolar y se “colocan” según densidad.

El aceite y el alcohol se separan por la misma razón que el agua y el aceite.

Si lo remueves todo, se mezcla todo lo polar y queda separado del aceite.

Actualización: Aquí tenéis cómo hacer una torre con nueve líquidos


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