Experimento: Fuego dentro del agua

22 octubre 2013

Sí, sí… lo que oís, fuego dentro del agua.

¿Pero el agua y el fuego no son contrarios?

No

El fuego es una reacción química de combustión rápida. Puede haber combustiones, oxidaciones más lentas, como por ejemplo la oxidación de un metal.

Para que se produzca y se mantenga el fuego necesitamos tres patas, lo que se llama popularmente “el triángulo del fuego”.

Necesitamos COMBUSTIBLE, COMBURENTE Y CALOR

Combustible es la sustancia que se quema, que se oxida (el carbón, la gasolina, el papel…)

Comburente es esa sustancia oxidante, típicamente el oxígeno.

Calor… pues eso… calorcillo para que tire p’alante la cosa.

Quitando una de estas tres patas se cae el asunto.

Normalmente el agua absorbe el calor a un ritmo suficientemente alto como para que la reacción se pare, pero puede ocurrir que si la reacción es muy exotérmica (produce mucho calor) siga funcionando incluso debajo del agua.

En este experimento de mi libro Experimentos para entender el mundo, podréis ver cómo un puñadito de bengalas puede seguir encendido bajo el agua.

Como puede saltar algún trocito de bengala y hay que usar fuego, esto hay que hacerlo en compañía de un adulto responsable… o de vuestros padres si no encontráis ninguno.


Agua potable al instante

5 noviembre 2009

Dos razones me llevan a poneros este alucinante video.

La primera es que, en mi opinión, es todo un ejemplo de una exposición muy bien hecha.

La segunda y más importante es que Michael Pritchard presenta un invento genial.

Una botella que potabiliza agua en enormes cantidades y que podría solucionar un problema que hace enfermar y morir a millones de personas.

Me cuesta comprender que no tomemos estas soluciones tan sencillas para mejorar este planeta.

Si alguien tiene más información, agradecemos comentarios.

Que lo disfrutéis.

En la página original de TED, podéis ver este y otros fantásticos videos.


Bebiendo pises en la estación espacial

23 mayo 2009

Quizá ya habéis oído la noticia: hoy se brindó con “pis” en la estación espacial…, ¡qué escandalazo! La Vanguardia

No seamos sensacionalistas…

Lo que ha ocurrido es que han puesto en marcha un sistema de reciclado de líquidos y lo que han bebido era agua fresquita y estupenda.

Y se lo han bebido a la salud de todos… qué chupi.

Algunos dicen que ha sido un pequeño sorbo para un hombre, pero un gran trago para la humanidad… Porque de esta forma se resuelve uno de los principales problemas en los viajes espaciales de cierta duración. Aunque, como ya sabemos, el principal problema es: “que no te aguanto, Paco… que no te aguanto”, léase: la convivencia.

El motivo de esta entrada era simplemente escandalizaros un poco, y ahora otro poco…

Beber pis es lo que llevamos haciendo toda la vida…

¿Habéis oído hablar del ciclo del agua? ¿Cuántos millones de años llevamos por aquí?

Pues no le des más vueltas, ese agua que te bebes, tan mineral, tan de las montañas, tan rica… ha sido pis, no de alguno… sino de un montón de “gente”.

Creo que la principal diferencia en la estación espacial es que puedes mirar a los ojos al responsable del líquido elemento.

Los que sois jóvenes desde hace más tiempo recordaréis esta alegre melodía…

Por otra parte destilar orina es una técnica de supervivencia útil para desiertos o naufragios, según cuentan. Hay que dejar claro que la técnica no consiste en beberse la orina, lo que genera más deshidratación, fallos renales o incluso infecciones, sino en destilarla primero.

Os lo cuento como me lo contaron. Se cava un agujero, en el centro se coloca un recipiente vacío y a un lado el recipiente con la orina. Se tapa con un plástico transparente y se coloca encima del plástico una piedra, para que el plástico tome forma de cono invertido con el vértice apuntando al recipiente vacío. Cuando dé el sol el agujero será un invernadero y el agua de la orina se evaporará, condensará en el plástico y resbalará hacia el centro hasta caer en el recipiente vacío.

Lamento no poder daros seguridad con respecto a esto, pero parece razonable para una situación desesperada. Esperamos comentarios si sabéis algo más.

Así que, para evitar demandas, no recomendamos llevar a cabo este experimento hasta que lo podáis confirmar con algún experto.


Volar sobre las aguas

29 abril 2009

Una de las más recurrentes fantasías es la de volar… la verdad es que tenemos unas ganas, que no desperdiciamos ocasión alguna.

Hace un tiempo estuve viendo un programa de “Cazadores de mitos” donde intentaban probar la veracidad de un video que circulaba por la red donde unos bomberos levantaban un coche a base de colocarle mangueras alrededor apuntando al suelo. Podéis verlo en el blog de Eugenio, Ciencia en el XXI, con otras pruebas de supuestos “videos virales” también muy chulos.

http://eumafeag.blogspot.com/2009/04/virales-y-cazadores-de-mitos.html

Para los vaguetes que sólo queráis ver el coche, lo tenéis en el último minuto y medio de este video

Pues hoy en un zapping me he encontrado este invento. Dicen que el “artista” previene que puede resultar peligroso… ¡no me digas!

En fin, no sé por qué tendremos tantas ganas de volar, pero la verdad es que hemos elegido una de las peores fuerzas para plantarle cara.

Con la electricidad o el magnetismo resulta “fácil”, como hay dos tipos de cargas o dos tipos de polos, podemos atraerlos, repelerlos, rodear unos con otros y anular sus efectos, etc etc.

Pero en el caso de la gravedad sólo hay un tipo de “carga”, la masa. Que se atrae y se atrae y por mucho que nos escondamos siempre sentimos su fuerza.

Tan es así que desde tiempos de Einstein nos es más interesante pensar en que no es el Sol el que nos atrae, sino que deforma el mismísimo espacio-tiempo y nosotros nos “caemos” en el “agujero” que se produce.

Por el momento, la “antigravedad” y la levitación son cosa de magos y ciencia ficción, hasta que los científicos que se afanan ilusionados por encontrar esa “piedra filosofal” nos traigan noticas… aún tendréis que esperar un poquín.


Experimento: Líquidos que no se mezclan

25 abril 2009

O dicho más finamente… inmiscibles.

Supongo que conocéis el caso del agua y del aceite.

Por si no es así, empezamos con este.

Echad un poco de agua y un poco de aceite en un vaso.

Veréis que el aceite queda arriba y no se mezclan.

Agitad vigorosamente, incluso con una batidora si queréis.

Ahora parece que están casi mezclados, pero si observáis pacientemente, veréis que las gotas (se llaman micelas) van uniéndose y al cabo de un rato… de nuevo el aceite arriba y el agua debajo.

Y ahora, a lo profesional, con CINCO LÍQUIDOS DISTINTOS: Miel, jabón, agua, aceite y alcohol.

Veréis que echan colorante al agua y al alcohol para hacerlo más vistoso.

Impresionante, verdad?

En el video van dando instrucciones porque ya veis que hay que hacerlo con mucho cuidadín. Básicamente echar los dos primeros sin tocar las paredes y los otros haciéndolos deslizar por las paredes.

Cuando echas colorante al alcohol y al agua se puede estropear el efecto porque el alcohol atraviesa la capa de aceite (aunque luego suba) y los colorantes se pueden mezclar. En el video se aprecia que queda una pequeña capa de rojo sobre la de agua verde.

Pero les sale estupendo de todas formas.

La explicación de por qué no se mezclan tiene que ver con la estructura molecular de los líquidos.

Si los extremos de las moléculas de un líquido son afines con los del otro, se atraerán, “se pegarán” unas a otras formando una mezcla, como pasa con el alcohol y el agua.

En cambio, si no hay atracción, las moléculas no se unen y el líquido menos denso quedará sobre el más denso, como en el caso del agua y el aceite.

Puede ser un bonito regalo para el Día de la Madre (científica)??

Actualización:

Releyendo quizá pueda inducir a error. Así que aclararé.

El agua, el alcohol, la miel y el jabón son polares y pueden mezclarse entre sí.

El aceite es apolar.

La miel, el jabón y el agua se mantienen separados (si se hace con cuidado) por la diferencia de densidad.

El agua y el aceite por ser polar y apolar y se “colocan” según densidad.

El aceite y el alcohol se separan por la misma razón que el agua y el aceite.

Si lo remueves todo, se mezcla todo lo polar y queda separado del aceite.

Actualización: Aquí tenéis cómo hacer una torre con nueve líquidos


Experimento: El agua que no cae

25 abril 2009

Hoy haremos dos divertidos experimentos.

El primero quizá lo conozcáis. Se trata de llenar un vaso de agua, taparlo con un papel (mejor que sea un poco grueso) se da la vuelta y se retira la mano.

El papel queda “pegado” al vaso y el agua no cae. Chupi.

Hay que aclarar un par de puntos que suelen explicarse mal

1. El vaso NO tiene que estar completamente lleno

Así queda más llamativo, pero no es necesario. Lo realmente necesario es que el borde del vaso esté mojado para que se forme una película de agua que “pegue” el vaso al papel, porque…

2. La presión atmosférica NO es el único fenómeno en acción.

Lo que ocurre es que el papel baja un pelín (la película de agua lo retiene) y ahora como el volumen dentro es mayor, la presión ha bajado. De esta forma el poquito de presión de más que hay fuera mantiene el cartón en su sitio. Por eso tampoco es difícil quitarlo, no estamos luchando contra toda la presión atmosférica.

Pero vayamos al segundo experimento, más divertido aún.

Vedlo primero y luego os lo cuento.

En este enlace podéis ver la versión de “cocina”. Lo rojo es una redecilla como la de las patatas o las naranjas.

http://www.metacafe.com/watch/683729/science_trick_surface_tension_and_air_pressure/

Y aquí una más de laboratorio con una red metálica, como de un colador. Sed pacientes que primero hace el otro experimento

Espectacular, no me digáis que no…

La explicación:

Si la red es lo suficientemente tupida, el agua se “pega” a los hilos de forma que las gotas no consiguen pasar, quedan “sujetas”.

Entre la atracción agua-hilo y la tensión superficial del agua, se lleva a cabo la “magia”.

Es divertido llenar el bote a través de la red, o meter palillos como en el otro video para que quede claro que el bote está abierto.

¡Hacedlo que os divertiréis!

Por cierto, para qué lleva gafas de seguridad el tipo???


Adios al termómetro de mercurio

2 abril 2009

Supongo que esta entrada parecerá una de esas de: “…cuando el cine costaba una peseta”, pero es que con los años algunas de nuestras aventuras ya son parte de la historia.

Hace unos años, todos los termómetros que había en las casas eran de mercurio (hoy sigue habiendo muchos aún en casas y centros sanitarios).

Para “bajar” el mercurio (lo que era básicamente “borrar” la medida anterior) nuestras madres y padres daban violentas sacudidas al cacharro… sacudidas que en ocasiones se encontraban con algún mueble y… crash!

Y ahí nos veías a toda la familia persiguiendo escurridizas gotitas plateadas por todo el suelo. Juntándolas, separándolas, manteniéndolas en la palma sintiendo su enorme peso, divertidos con ese “líquido que no moja”.

Con los años entre tantas cosas hemos aprendido que el mercurio es extremadamente tóxico, por supuesto a la ingestión de la más mínima cantidad, pero también al contacto con la piel o incluso a la inhalación de sus vapores. No voy a entrar a detallar efectos, pero son tan bonitos como quedarte pa’llá o morirte.

No voy a poneros vídeos de todos los inconscientes que andan manipulando mercurio por youtube, el que quiera que los busque.

Pero sí este buenísimo en el que podéis ver los vapores del mercurio, para ver lo que te tragas cuando haces el ganso.

Este es muy bonito de una fuente de mercurio, diseñada por Alexander Calder, que hay en la Fundación Joan Miró de Barcelona.

En Almadén, donde desde antiguo se ha estado extrayendo mercurio, también tienen una fuente y montones de información. Os dejo un enlace a un blog donde un paisano cuenta su visita al lugar. (La foto de la fuente no da demasiado detalle y está bastante avanzada en el post. Impagable la foto del conejito y la máquina de escribir del principio)

http://mis-ac-aventuras.blogspot.com/2009/02/aniversario-en-las-minas-de-almaden.html

Por fin, un video explicando la noticia que mencionábamos en el título. Ya no se venderán más termómetros de mercurio, aunque aún no queda prohibido su uso.

http://www.eitb.com/videos/video.php?id=121269&lang=es

EXPERIMENTO ALTERNATIVO Y… ECOLÓGICO

Para el que se quede con las ganas de jugar con líquidos que no mojan hay una variante muy sencillita, ecológica, y nada tóxica. Si tenéis un tiesto con un geranio o cualquier otra planta con esas hojas que tienen como una pelusilla cubriéndolas, probad a depositar una gota de agua en la hoja. ¡El efecto es el mismo! La hoja no se “moja” y podéis jugar con la gota, rompiéndola y volviéndola a juntar y moviéndola de aquí para allá. ¡A divertirse!


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