Explosión en el Hormiguero

16 octubre 2010

Me acabo de enterar, con algo de retraso, de que el otro día tuvieron una explosión en el Hormiguero al ensayar el experimento del día.

Antes que nada desearle recuperación rápida al científico herido.

El motivo de escribir este post es porque en el final del artículo se lee

” (…) un caso que vuelve a poner en entredicho la emisión de este tipo de experimentos en televisión.”

No sé si lo entiendo yo mal, pero una cosa es tener un accidente, o cometer una imprudencia y que salga mal, y otra muy distinta es que esto sea la razón para que los mínimos contenidos científicos (al menos en parte) que se emiten en la tele privada, sean eliminados.

Aunque se les critica mucho en los foros científicos, es innegable que han conseguido que chavales de doce, trece o quince años se queden sentados viendo algo científico o incluso hagan por verlo… cuando normalmente corren despavoridos.

También es cierto que en mi opinión se le podía dar una vuelta a la sección, en particular aprovechar el enorme tirón que tienen para conseguir transmitir la mirada científica, que es algo que nos preocupa mucho por aquí.


e-waste, la fea trastienda del primer mundo

7 octubre 2010

Una idea muy interesante que se da en los niños es la creencia en “fuentes” y “sumideros” mágicos.

Me explicaré.

El cajón de la ropa es una fuente inagotable de ropa interior limpia.

El váter, o el contenedor de basura son lugares donde depositamos cosas de las que nunca más oímos hablar.

Con los años y, sobre todo, con la educación te das cuenta de que en realidad estás viendo partes de ciclos que no funcionan mágicamente y que pueden dejar de funcionar en un momento dado.

Hoy les comentaba a mis alumnos que la misma ilusión la tienen esos conductores guarros que echan las cenizas por la ventana mientras el interior de sus coches permanece impoluto. Para ellos la frontera de su universo es clara, de forma que lo que sale fuera desaparece de su mundo. Un día habrá que recoger esas cenizas y volver a metérselas por la ventanilla.

Todo esto tiene que ver con que nuestro precioso primer mundo, que a veces, tiene esa apariencia futurista de paredes blancas y todo lleno de aparatos, esconde una fea trastienda.

Nuestros residuos tecnológicos se “tratan” (me niego a decir reciclan) de muy mala manera en las “tinieblas exteriores”, más allá de la valla dentro de la que todo es limpio y bonito.

Aunque los vídeos están en inglés, las imágenes hablan por sí solas.

Y si os preguntáis por qué no hacemos esto en nuestros países, la respuesta es una expresión inglesa: NIMBY (Not in my backyard/No en mi patio trasero)

A todos nos parecen guay muchas cosas: un vertedero, un centro de toxicómanos, una cárcel o un cementerio nuclear… pero no en mi casita/barrio/ciudad/país.

Últimas noticias: Parece que el vertido de Hungría ha llegado al Danubio… chupi.

e-waste en wikipedia en inglés

e-waste en wikipedia en español


Mantenimiento preventivo

22 julio 2010

El mantenimiento preventivo consiste básicamente en ir controlando ciertas variables de un sistema, para sustituir piezas o hacer ajustes antes de que ese sistema tenga fallos graves o muy caros.

Las revisiones que hacemos a nuestros coches tienen esta naturaleza.

La idea es que si, por ejemplo, “monitorizo” la profundidad del dibujo de mi neumático, podré cambiarlo a tiempo sin que tenga un accidente que me cueste dinero o salud.

Por la presión de la pasta (como tantas veces) esta política se ha ido convirtiendo en protocolos de actuación en las empresas, donde por ejemplo, la presencia de partículas metálicas en los lubricantes indican a tiempo el comienzo del desgaste de alguna pieza.

Lamentablemente no tenemos la costumbre de hacer lo mismo con los médicos. Gracias a que nuestro cuerpo tiene unas enormes capacidades de autorreparación, además de su robustez, no reventamos a la mínima, pero lo que sí ocurre es que vamos al médico cuando algo “casca”, y nos sale caro en todos los sentidos.

A este respecto es divertido recordar que se dice que en algunos lugares de oriente y en otras épocas, se pagaba a tu médico mientras estabas sano. El trabajo del médico era mantenerte sano, no curarte.

No es mi intención aconsejar que llenemos las clínicas sin motivo, pero tampoco es tan difícil hacerse un chequeo anual, ir a nuestra revisión dental, etc.

Hablo por experiencia… auuuu.

Foto: wikipedia


Conducción preventiva y felices vacaciones

1 julio 2010

Comienza el verano, compañeros!!

De momento pongo esta entrada, no me da tiempo a mucho más, y me tomaré vacaciones oficialmente hasta septiembre. Es fácil que encuentre algún rato aquí y allá para escribir alguna entrada, pero me libero de la obligación por un tiempito.

De regalo, la genial Janine Jansen.

Y ahora… Conducción preventiva

Me contaba un día Adolfo que le había recibido un curso muy interesante sobre conducción preventiva. La idea es que más allá del estricto cumplimiento de las normas, hay una zona en la que, haciendo cosas que no te llevan gran esfuerzo, aumentas mucho tu nivel de seguridad.

Este tema está muy en boga por el enorme número de accidentes laborales in itinere.

Curiosamente (para los más cercanos) yendo con Belén un día en coche y cuando iba a entrar a una glorieta haciendo valer mi preferencia ante un “figura” que venía un poco lanzado, me dijo: “Tranquilo Javi que el único que no va borracho a estas horas de la madrugada eres tú”.

La pregunta es:

¿Me interesa irme al taller con “la razón”?

En esta línea tan sana de “despersonalizar” y buscar soluciones más que culpables, algo que para mí está en la mejor tradición científica, pondremos algunas ideas sencillas y os pedimos que añadáis las vuestras en los comentarios.

1. Da el intermitente izquierdo si sigues haciendo la glorieta.

Aunque lo obligatorio es solamente dar el derecho para salir, así evitarás que el que va por dentro y pretenda saltarse todos los carriles “suponiendo” que tú también saldrás, te embista.

2. Si el de detrás te “achucha”… levanta un poco el pie del acelerador

A veces no podemos dejar pasar al que nos “achucha” por detrás y nos sentimos impelidos a aumentar la velocidad de forma que reducimos la distancia de seguridad con el vehículo de delante. Con frecuencia nos apetece frenar y que nos pague la reparación el pesado de detrás… pero, insisto, ir con la razón al taller es mal negocio. En cambio, levantando el pie ligeramente, nuestra velocidad se reduce, nuestra capacidad de reacción mejora y la distancia de seguridad con el de delante es mayor.

3. ¿Cuánto tiempo ganas si corres mucho?

Conducimos apresuradamente con mucha frecuencia, y es posible que ese minuto que ganas sea crucial en alguna circunstancia. Pero estarás conmigo en que en la mayoría de ellas, esos acelerones y maniobras bruscas sólo te llevan a ser “el primero del semáforo”. Al menos cuando no vayas muy apurado, reduce un poco tu velocidad y no intentes adelantamientos poco seguros.

4. Mantenimiento

No insistiré en lo que tantas veces nos dicen… niveles de los líquidos, presión y dibujo de los neumáticos… fecha de caducidad (¿sabíais que tienen?).

5. Atención constante

Hay varios ángulos muertos en el coche. ¿No os ha pasado que de repente “os falta un coche”? Ibas atento y aquel coche rojo de detrás, de repente parece que ha desaparecido… hasta que “reaparece” por un ángulo muerto. Esta atención más de una vez me ha evitado llevarme por delante a un motorista.

6. Señaliza siempre

Hay momentos en los que consideras que no hay nadie alrededor y cambias de carril o tuerces sin señalizarlo. Coches a alta velocidad “surgen de la nada”, peatones, etc. Tú señaliza… y si no hay nadie, pues na’

7. Cuando sales de un aparcamiento en batería (sobre todo marcha atrás) pon la luz de emergencia

Esto no lo he visto por ahí, y espero que no incumpla la normativa de tráfico, pero creo que es una buena idea. Los peatones andan por la calle y aparecen “de repente”, a veces tú quieres ir a un lado, pero estás invadiendo el otro carril para salir… total, que desde donde se acerca ese peatón o desde donde viene aquel coche no se ve tú intermitente. Así avisamos que vamos a empezar a movernos a todos.

8- Uso de las luces de cruce

Aunque incremente el gasto (las facturas del taller son más grandes), no sólo de noche o cuando llueve eres difícil de ver, hay más situaciones en las que la visibilidad es baja. Cuando mejor nos vean, menos nos darán.

9. Deja un poco de dinero en el coche

Igual es que uno es un poco despistado, pero hay veces que se deja uno la cartera o te quedas “pelao” y no hay cajero cerca. Un billetico de diez o veinte euretes te puede llenar un poco el depósito o a tomarte un bocata en caso de necesidad.

10. Linternas sin pilas

Hoy en día hay unas linternas de LED’s  sin pilas, de esas que funcionan agitándolas o con una manivela, bastante baratas. Es la mejor manera de asegurarte que estará disponible cuando la necesites.

11. No apures el depósito

Llevar el depósito muy vacío tiene dos problemas gordos. Uno es quedarte sin combustible, claro. Sí sólo le echas diez euros, ¿por qué no sobre la mitad del depósito, y cuando llegues a la mitad le echas otra vez?. El otro problema es el de los posos que quedan en el fondo del depósito y que pasan al motor.

Insisto… Feliz verano (e invierno para los del hemisferio sur)

Que sean ustedes felices y que disfruten de su refresco en la tumbona. Ese es su “castigo” por haber cedido la razón…


Las espaldas de los escolares…

28 mayo 2010

El otro día cogí la mochila de un alumno mío para echarle una mano… ¡Madre mía, como pesaba!

Cuando vio la cara que puse y lo hablamos, me dijo que a la mayoría de ellos les dolía la espalda con cierta frecuencia.

Este asunto de los libros de texto es algo que no acabamos de solucionar, aunque cada vez las excusas tecnológicas son menores: libros electrónicos, ultraportátiles…

Supongo que a los problemas particulares se les asocia el de siempre: la pasta. Hay bastantes intereses en este tema, el volumen de negocio no es nada despreciable.

Este post lo suscita una solución low tech muy chula que he leído en el blog Instructables. Básicamente consiste en separar los libros en cuadernillos y juntar los de varias asignaturas, para llevar sólo un “libro” con lo que estés dando en ese momento en todas las materias.


Cosas que intranquilizan…

10 marzo 2010

Yo no diría que estoy paranoico… aunque, ¿qué paranoico lo diría?

Pero es que…

Un alumno mío (le mandamos un saludo desde aquí) me ha dicho que si pongo en una casilla del Calc de OpenOffice =game(“StarWars”) me sale un minijuego, tipo space invaders… y es verdad.

Código oculto…  vaya, vaya

También vi algo parecido en un Excel de hace unos años, allí era como un Doom.

No hacen nada malo que yo sepa pero, ¿tengo algún control sobre ese código oculto?

Y ahora, estoy escribiendo un correo en gmail y cuando le doy a enviar, me sale esta ventana

Ya había oído que Google cotilleaba el interior de los correos con la intención (supuestamente) de dar servicio al usuario, cotejar citas en agendas y cosas así, y que es una cosa automática, pero la verdad es que no me hace gracia.

Me dan ganas de decir eso de “pues aquí pone que esta óptica es una …”

Para los que son sepan de lo que hablo, más clásico que Sófocles, el sketch de la óptica de Faemino y Cansado


La gripe…

3 septiembre 2009

Llevo resistiéndome meses a hacer una entrada sobre este tema.

Entiendo que a quien haya tenido problemas graves asociados con esta variante de la gripe le puedan resultar frívolas las consideraciones de la mayor parte de la comunidad científica al recomendar calma por no ser una enfermedad, a día de hoy, particularmente grave. Pero pensad que a cualquiera que haya sufrido cualquier asunto en carne propia, las consideraciones generales suelen parecerle de poca importancia.

Pero como estamos cerca de un momento de especial paranoia, creo que es importante hablar de ciertas cosas.

Ya que me he metido en harina no dejaré de decir que, en el fondo, todo esto me parece un vergonzoso miedo del primer mundo, al pensar que ahora nos puede tocar a nosotros, mientras ignoramos a  los millares de personas que mueren a diario en la miseria física, a causa de cualquier enfermedad, guerra o de hambre.

Así que déjenme decir que la principal causa de muerte en el mundo es la avaricia que mantiene en la miseria física a muchos y en la espiritual a más aún, patrocinada por el miedo, el dolor… y como causa última nuestro, aún no demasiado alto, nivel espiritual. Dado este escenario, quien al final sea el “ejecutor directo”: un huracán, una enfermedad… no es demasiado relevante.

Aquí os dejo un enlace a un blog en el que se incluye un artículo interesante aclarando los puntos principales de todo este asunto de la gripe A. Agradeciendo a Sophie su trabajo.

Añadiré algo que no he encontrado reflejado en el artículo, y es la idea científica sobre la que se basa toda esta alarma.

Como dice el artículo, esta gripe en este momento es una enfermedad menos grave que la gripe estacional, pero quizá más contagiosa. La alarma nace del miedo a que ese virus mute y se convierta en una enfermedad muy grave y muy contagiosa. Con la gripe aviar ocurrió algo muy similar, había miedo a que el virus se recombinase con el de la gripe humana, pero finalmente no ocurrió.


La bombilla incandescente se marcha…

29 agosto 2009

Acabo de leer en El Mundo que el martes (01.09.09) desaparecen del mercado las bombillas incandescentes de más de cien vatios, en la Unión Europea.

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Este es uno de los pasos para la desaparición total de estas bombillas, con el siguiente calendario:

2010 Adios a las de más de 75 W

2011 A las de más de 60W

2012 Fin de fiesta

Como es fácil que ya todos sepáis, las bombillas de bajo consumo son mucho más eficientes que las incandescentes, consumiendo la cuarta parte de energía y con una vida útil unas diez veces mayor.

Lo que ya no es tan fácil que hayáis oído son algunos inconvenientes que tienen.

Tenemos que hablar un segundito sobre el funcionamiento. Como en los fluorescentes de siempre, la luz se produce de la siguiente manera: Se genera una “chispa” en el interior, que excita una pequeña cantidad de vapor de mercurio y éste emite luz ultravioleta. En la cara interior de la pared del tubo hay un recubrimiento que convierte la luz ultravioleta en luz visible y ya tenemos lámpara.

Parece ser que uno de los problemas es que hay una pequeña parte de luz ultravioleta que sale al exterior. Esto puede ser perjudicial para personas con enfermedades cutáneas que las hagan especialmente sensibles a esta luz. Pero también puede producir problemas en los ojos, sobre todo si estás a corta distancia y mucho tiempo con este tipo de iluminación. Por lo tanto, hasta que recibamos más información no me resulta aconsejable usarlas para flexos o lámparas de mesa.

Y sin duda, hay que evitar tirar las lámparas viejas a la basura o romperlas. Igual que con los fluorescentes, debemos reciclarlos en los sitios que hay al efecto en tiendas, puntos limpios, etc. Nos ahorramos la intoxicación propia y ajena por mercurio.

El asunto del mercurio no es algo preocupante. Se trata simplemente de actuar con civismo y en el caso de una ruptura accidental, tampoco te vas a derretir, ni nada. Pero el asunto de la radiación ultravioleta creo que merece una aclaración e información veraz y confiable por parte de las autoridades.

Cabe también una pregunta final, ¿por qué no hay una apuesta tan decidida por los LED’s?


No salpiques…

5 agosto 2009

Parece muy veraniega esta entrada… pero no os va a quitar el calor.

Muchas veces hemos repetido la idea: Eso que a tus ojos aparece como un conjunto de cosas, es en realidad un sistema y sus partes tienen complejas relaciones. De manera que si no lo consideras como un todo, cometes un error.

La crisis mundial, pero más aún el sistema económico mundial, es un ejemplo claro de no considerar al mundo un sistema y preocuparnos sólo de una parte.

En multitud de ocasiones vemos cómo sólo se tiene en cuenta la mejora para una parte del sistema, o a una persona solucionando su problema sin pensar en las repercusiones que podrá tener sobre el resto… y finalmente, de vuelta, sobre él.

Aquí tenéis este video que encontré en una página que me recomendó Alberto, ya ex-alumno mío. Algunos de sus contenidos deben ser supervisados por adultos (al final son chistes verdes o un poco brutos… pero hay que avisar)

Primer acierto, olvidar que los vapores son inflamables…

Segundo acierto, “Me quemo… pues lo echo pa’llá, y los demás que arreen”

¿Aprenderemos algún día?


Valga la redundancia…

30 junio 2009

En breve empezamos con los viajes vacacionales.

Esperando no ser pesado, voy a rescatar una entrada de hace un tiempo que creo es interesante.

De hecho, ayer estuvieron con este tema en una tele de por aquí.

CINTURONES DE SEGURIDAD TRASEROS

No voy a insistir en los cinturones de seguridad delanteros, cosa que tenemos bastante clara ya.

Voy a hablar de los traseros… quiero decir, de los cinturones traseros.

Mucha gente, cuando te lleva en su coche, te deja a ti la decisión de abrocharte o no el cinturón de pasajero delantero o trasero, porque en caso de que os pare la poli la multa la pagarías tú.

La cuestión aquí es que tú, pasajero, dentro de un coche eres un bulto de 70 kilos. (me disculparás, aproximadamente)

En caso de accidente, aparte de matarte tú, al moverte por el habitáculo, te vas cargando a tus compañeros de viaje.

Os pongo un par de videos de pruebas (crash tests) con muñecos (dummies) para que lo pilléis y no ser muy macabro.

Primero lo hacen con cinturón y luego sin él. Ojito cómo tu pasajero (imagina) te mete las “rodillacas” en los riñones… Algunos lo llaman efecto elefante, fíjate que se carga tu asiento… Se dice que el “bicho” de detrás alcanza una fuerza equivalente a algunos miles de kilos.

He tenido que cambiar el video… porque han quitado el otro, pero en este también se ve bien.

Este otro también precioso. Tu simpático acompañante antes de salir por la ventana, te pega unos cuantos viajes. Bien muertecitos todos.

Así que cuando viajes, que todo el mundo se abroche el cinturón porque es algo que os afecta a todos.

Con la misma idea, es interesante no llevar carga suelta dentro del habitáculo, usa el maletero.

Para irnos con una sonrisa os dejo este otro video

Impagable la colleja final.


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