Experimento: Cromatografía en papel

25 marzo 2009

La cromatografía es una técnica de separación de sustancias.

Aquí haremos una versión simple, pero que queda estupenda y podéis reproducir en casa, la cromatografía en papel.

Para más información, podéis empezar por la wikipedia en castellano o pitinglis.

Etimológicamente sería algo así como “dibujo en colores”, ya veréis por qué.

En nuestro experimento vamos a separar los distintos componentes de la tinta de rotuladores.

Como seguro recordáis del cole, había unos colores que llamábamos primarios y el resto eran mezcla de estos tres, a saber: magenta, cyan y amarillo.

El experimento consiste en que cortéis unas tiras de papel absorbente, vale el de cocina.

Luego como a dos centímetros de la base hacéis una mancha (un punto gordo) con un rotulador. Un color por tira.

Luego colgamos esas tiras de manera que el extremo del papel esté en contacto con agua, pero la mancha que habéis hecho no.

Podéis usar un bol de cocina grande, poner una cuerda arriba (horizontal, sujeta al borde del bol) como si fuera un tendedero y colgar las tiras de la cuerda para que toquen el “culín” de agua que habéis dejado en el bol.

Seguro que viendo el video lo entendéis mejor.

Este figura lo hace en una tira ancha con dos colores primarios y uno mezcla. Mirad cómo los mismos componentes alcanzan la misma altura, se mueven a la misma velocidad.

Este otro señor da una explicación bastante extensa y lo hace en plan circular que queda muuu lindo. Además el asunto de la clorofila y la xantofila tiene mucho que ver con las primeras aplicaciones para las que se usó esta técnica.

Puestos a hacer circulillos lindos, aquí os dejo este otro.

Y la explicación allá va:

El líquido sube por el papel por capilaridad, a su paso va arrastrando las moléculas de los pigmentos que tenía la tinta. Imaginaos el papel como una enorme maraña de fibras y a las moléculas intentando pasar entre ellas. Es como esas pruebas tipo concurso de tele, en el que un tipo tiene que atravesar lo más rápido posible una maraña de cuerdas.

Como las moléculas no son iguales en tamaño ni en composición, no viajarán a la misma velocidad y de ahí que se separen.

Una vez separados los componentes de las sustancia, se puede cortar el papel y analizar cada uno por separado.

Que os salgan bonitos dibujos.

PISTA: Con la tinta negra es con la que salen más colores…


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